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“美와 견주려 해외로 뻗어가는 中軍!”
[밀리터리 차이나-윤석준의 ‘차밀’]
윤석준  | 등록:2017-12-28 10:43:24 | 최종:2017-12-28 11:57:13 필자의 다른기사 보기  인쇄하기  메일보내기    


세계 어느 국가와도 동맹(結盟)을 지향하지 않는 중국 특색(特色) 대국(大國)외교를 지향하며, 이를 뒷받침하기 위해 신시대 강군 건설을 통한 세계 일류군대(一流軍隊)를 만들겠다!

지난 10월 26일 집권 2기를 시작한 시진핑 중국 국가주석이 군부와의 대화에서 꺼낸 첫 마디다. 1인 권력을 한층 더 강화한 그는 군부부터 먼저 챙겼다. 또 군 장성들 앞에서 ‘군사굴기’를 재차 강조했다. 그만큼 미국 중심의 국제질서에 도전하고 과거 중화주의 좁은 틀을 벗겠다는 의지도  담겼다. 그러기 위해선 중국 인민해방군(PLA)은 세계로 뻗어나가야 한다.  

중국 80주기 난징대학살 행사에 참석 중인 시진핑 국가주석 [출처: 중앙포토]

그래서인지 언제나 중국군은 세계 경찰을 도맡았던 ‘미군’을 모델로 삼는다.

글로벌한 군을 만들기 위한 3가지 계획도 세웠다. 첫째, 과학기술 혁신에 따른 ‘중국제조 2025 계획’을 토대로 중국군 현대화에 나선다. 1989년 6월 톈안먼(天安問) 사태 이후 서방 무기 수입에 제한이 걸렸다. 이때부터 중국군은 독자적인 장비와 무기 생산에 집착한다. 2049년까지 10척의 대형 항공모함을 건조해 미 해군과 경쟁하겠다는 계획도 대대적으로 선전한다.  

둘째, 군민 융합이다. 10개로 정리한 국영기업과 수천 개에 달하는 민간기업이 협력해 혁신적인 군사기술 개발에 나서고 있다. 시진핑도 이를 주관하는 군민융합중앙위원회(軍民融合發展中央委員會)를 직접 맡았다. 지도자가 군사기술 개발의 민간협력을 주도하는 경우는 중국이 유일하다. 공산당도 5개년 경제계획(第十三次中國五年規劃)을 통해 전폭적으로 지원하고 있다. 

셋째는 일대일로(一帶一路)와 일국양제(一國兩制)의 추진이다. 시 주석은 제19차 당대회 보고에서 일대일로와 일국양제를 뒷받침하는 힘이 세계 일류군인 중국군에 있음을 천명혔다. 일대일로로 투자한 중국의 이익이 침해받고, 일국양제를 부정하면 물리적인 압력이 있을 수 있다는 일종의 경고인 셈이다. 이를 ‘인류운명공동체(人類運命共同體)’로 포장했다. 

위 3가지 계획을 토대로 중국군은 세계 곳곳으로 뻗어나가기 위한 준비에 총력을 다하고 있다. 특히 미국의 영향력이 다소 적은 인도양과 아프리카에 집중하고 있다.

아프리카는 중국의 최대 투자처다. 하지만 아프리카 일부 국가는 정치 상황이 불안하다. 자연스레 최대 투자국인 중국 입장에선 투자금과 자국민 보호가 현안이 된다. 중국군은 2011년 아프리카 리비아와 2015년 예멘 사태시 신속하게 거류민 호송 작전을 언제나 자랑거리로 삼는다. 지난 11월 20일 중국의 투자국 중 하나인 짐바브웨에서는 로버트 무가베 대통령이 군부 쿠테타로 실각했다. 짐바브웨뿐이겠는가. 중국군은 탄자니아·콩고에 평화유지군을 파견하고 있다. 아프리카 서부 대서양 나이지리아 근해 기니만(灣)도 해적이 자주 출몰한다. 아프리카의 불안한 상황과 세계로 뻗어나가려 기회를 노리는 중국군과 맞물린다.   

미군 기지에서 12㎞ 떨어진 중국군 지부티 기지는 콘크리트 건축물과 도크 등이 들어섰고 부두와 항만 시설을 갖추는 한편 무기고를 설치하고 군함과 헬기 방호시설을 건설했다. 아래쪽은 위성 사진 [출처: 더 선(The Sun)]

중국 해군도 작전 범위를 인도양과 대서양으로 확대하고 있다. 지난 2008년 12월 말부터 중국 해군은 미 해군 태평양사령부가 관리하는 인도양에서 해적 퇴치 훈련에 나서고 있다. 여기에 핵잠수함과 항모전투단을 투입하는 것은 물론 지부티에 세운 기지까지 지원에 나섰다. 지난해부터는 발틱해까지 진출해 러시아와 함께 나토(NATO)군의 합동해상훈련인 ‘BALTOPS’까지 견제하고 있다. 올해에는 반년간 전 지구를 도는 훈련을 시작했으며 각종 중국제 최신예 함정을 투입했고, 최종 목적지는 발틱해로 정했다.

군 수송기로 해외 파병 중인 중국 인민해방군 [출처: 신화망]

해외 원정작전 능력도 상당 수준 갖추고 있다. 현재 중국군은 지부티 해군기지 확보와 동시에 주둔하는 해병대를 6개 여단 10만 명 규모로 400% 이상 증원시키고 있다. 중국 해군 병력도 총 27만 명으로 지금보다 17% 넘게 늘린다. 게다가 동·남중국해 지역은 중국해양경찰에 맡긴 채 인도양·태평양·대서양에 해양 및 공중수송 작전단을 파견하는 해외 원정작전에 돌입했다. 다수의 유럽계 군사전문가들은 앞으로 중국군이 동‧남중국해(ESCS) 보다 인도양, 대서양 및 아프리카에서 선제적 원정작전을 수시로 전개할 가능성에 무게를 두고 있다.

중국 노린코사가 개발한 경량형 상륙병력수송장갑차 ‘VP-10’. 아래쪽은 105㎜ 포를 탑재한 모델 [출처: 노린코]

병력 뿐만이 아니다. 중국 해군은 최소 80대 함재기 운용이 가능한 대형 항모와 연대급 해외 원정작전을 위한 대형 상륙돌격함(LHD) 건조에 사활을 걸고 있다. 최근 윈자오(尹朝) 중국 해군 제독도 “미 해군 제랄드 포드(Gerald Ford) 급 항모에 적용하는 전자기함재기이륙장치(EMALS)와 첨단착륙장치(AAG) 기술을 확보했다”고 주장하며 해군력을 공공한 자리에서 과시하기도 한다. 얼마 전 마웨이밍(馬衛明) 제독도 “항모 융합형추진체계(IPS) 개발에 성공했다”고 자축했다.

해상 배치 후 해당 지역 육상에 언제든지 상륙할 수 있는 능력까지 키우고 있다. 중국군 전략 수송 능력이 대형화되고, 지상 전력이 상륙 중심의 기동성 극대화 초점을 두는 것도 이 때문이다. 여기에 중국 공군, 해병대까지 가세했다. 지난해 중국 공군은 96시 전차를 탑재할 수 있는 ‘Y-20’ 대형 수송기를 작전 배치했다. 중국 해군 육전대(해병대)는 반잠수 기능을 가진 해상부유기지 함정(동하이다오 868함)도 전진 배치했다. 105mm 포를 탑재한 경량형 상륙병력수송장갑차 ‘VP-10’,  해상에서 연안으로 진격 가능한 공기부양정을 3대 이상을 싣고 다니는 75형 상륙 돌격함까지 건조 중이다. 

인도양에서 훈련 중인 중국 해군 구축함 [출처: atimes.com]

‘능력 키우기’에 나선 가운데 올해 중국 해군 역사에 전환점이 된 일도 있었다. 바로 지부티 해군기지 구축이다. 중국이 미국의 관심이 비교적 덜한 인도양을 공략하겠다는 의지를 천명한 것이다. 미 해군은 세계에서 가장 넓은 작전구역(AOR)을 담당한다. 미 태평양 함대만 해도 태평양을 완전히 아우르기 어렵다. 하물며 인도양까지 수시로 드나들며 작전을 펼치기란 사실상 불가능에 가깝다. 아프리카 사령부와 중부 사령부가 인도양을 관할하고 있지만 인도양 역시 절대 좁은 바다가 아니다.

인도양은 전통적으로 유럽 해군력이 우세한 바다다. 하지만 러시아 해군이 대서양과 흑해 진출을 본격화하면서 유럽 해군의 인도양 활동이 현저히 줄었다. 여기에 중국은 일대일로를 내세워 인도양 인근 국가의 부두 확장 공사를 도맡다시피 한다. 여기에 자금 지원은 물론 ‘부두관리권’을 넘기는 조건으로 부채까지 탕감해준다. 인력과 돈이 들어가니 자연스레 이것의 안전보장을 목적으로 해군이 들어갈 명분이 생긴다. 이런 식의 중국 행보를 견제할 나라는 현재까지 없어 보인다. 

소말리아 연안에서 해적퇴치 훈련 중인 중국군 [출처: 중국군사 블로그]

게다가 아프리카 해적 출몰은 중국 해군에겐 일종의 기회였다. 실제 2008년 12월 26일 소말리아 해적 위협에 대응하기 위한 4개의 유엔 안보리 결의안이 나왔다. 이에 따라 대(對)해적퇴치작전이 시작됐고, 중국 해군 호송기동단은 총 26회 걸쳐 참여하는 등 적극적인 행보를 보이고 있다. 이를 핑계로 소말리아 해적퇴치작전 규모급 해군력을 인도양에 빈번하게 전개시키고 있다. 현재 최신 장카이(江凱)-Ⅱ급 피리깃함 2척, 푸치(福給)급 해상군수지원함 1척 그리고 1개 소대 규모의 해병대인 호송기동단을 3개월마다 보내고 있다.

2014년 하반기엔 잠수함까지 투입했다. 스리랑카 함반토타 항구에 ‘송급’ 디젤 잠수함과 ‘한급’ 핵잠수함이 입항했다. 이들 전력의 인도양 전개가 확실시되자 인도 정부가 발칵 뒤집혔다. 미 국방부가 발표한  『2015년 중국 군사력 보고서』에서도 2014년 이후부터 중국 핵잠수함의 인도양 진출이 가속화되고 있다고 평가한다.

스리랑카 항반토타 항구에 입항 중인 중국 잠수함 [출처: ibttimes]

중국군의 해외 진출은 앞으로 더 강화될 것으로 보인다. 지부티 해군기지를 포함해 미얀마 차우퓨, 방글라데시 치타공, 스리랑카 함반토타, 파키스탄 과다르 항구 건설·운영에도 중국이 껴있다. 이는 언제든지 중국 해군 전력이 중국 기착지나 별도의 해군기지로도 전용될 수 있다는 뜻이다. 미 해군 제7함대가 꽉 잡고 있는 말라카 해협이란 ‘에너지 숨줄’에 더는 스트레스받지 않아도 된다. 중국은 이보다 더 멀리 뻗어 인도양을 거치는 중국 에너지·식량 해상교통로를 적극 통제할 생각을 유감없이 드러내고 있다. 일대일로 전략의 한 축인 ‘21세기 해상 실크로드’가 굳건하게 존재하는 한 중국군의 해외 진출은 더 탄력을 받을 수밖에 없다. 

글=윤석준 한국군사문제연구원 객원연구위원 
정리=차이나랩 김영문

윤석준은
한국군사문제연구원 객원연구위원이자, 예비역 해군대령이다. 2011년 12월31일 제대 이전까지 수상함 전투장교로 30년 이상 한국해군에 복무했으며, 252 편대장, 해본 정책분석과장, 원산함장, 해군본부 정책처장, 해본 교리발전처장 및 해군대학 해양전략연구부장 등을 역임했다.



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