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[美대선] 선거운동 종료, 결과만 남았다... ‘갈림길에 선 미국 민주주의’
김원식 | 2020-11-03 12:13:11 필자의 다른기사 보기  인쇄하기  메일보내기    


[美대선] 선거운동 종료, 결과만 남았다... ‘갈림길에 선 미국 민주주의’
코로나19 사태가 미 대선도 중대 변수로 작용… ‘경합주’는 초접전 상황 펼쳐질 듯


미국 대선 민주당 후보인 바이든 전 부통령과 공화당 후보인 트럼프 대통령ⓒ뉴시스

세계정세를 좌우할 미국 대선이 이제 약 22개월 동안의 선거운동을 마치고 11월 3일(현지 시간) 미국 유권자들의 선택에 따른 당락 결과만 남았다.

도널드 트럼프 현 미국 대통령이나 조 바이든 민주당 대선후보 중 누가 대통령에 당선되느냐에 따라 향후 4년간 미국의 국내 정치는 물론 외교 정책에까지 막대한 영향을 끼치게 될 전망이다.

이번 미국 대선도 가장 큰 영향을 끼친 변수는 바로 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)의 대확산이다. 코로나19의 확산은 미국 경제 회복을 내세우며 재선이 무난하리라고 예상했던 트럼프 대통령을 단숨에 벼랑 끝으로 몰았다.

코로나19는 선거 절차에 있어서도 중대한 변화를 가져왔다. 2016년 선거에서는 우편투표를 포함한 사전투표자 수가 4천7백만 명이었지만, 올해 선거는 벌써 9천5백만 명을 넘어 1억 명 가까운 유권자가 선거일 이전에 한 표를 던졌다.


대체로 민주당 지지층이 사전투표를 선호하는 것으로 알려진 가운데, 과연 트럼프 대통령이 11월 3일 현장 투표에서 이를 얼마나 만회할 수 있을지도 이번 선거의 또 다른 중요 관전 포인트로 떠올랐다.

현재까지 여론조사 판세는 전국 지지율에서 바이든 민주당 후보가 7%포인트 전후를 앞서가면서 승기를 굳힌 상황이다. 하지만 승자독식 방식의 간선제인 미국 대선을 좌우할 ‘경합주(swing-state)’의 판세가 요동치고 있다.

한때 트럼프 대통령은 주요 경합주인 플로리다주와 펜실베이니아주 등에서 바이든 후보에게 뒤졌다. 하지만, 선거일이 임박한 여론조사에서는 오차범위 내의 초접전 승부를 보이거나 일부 지역에서는 트럼프 대통령이 앞서는 여론조사가 속속 나오고 있다.

따라서 결국 뚜껑을 열어봐야 한다는 쪽으로 귀결되고 있다. 지난 2016년 대선처럼 초접전 상황을 펼치는 이들 경합주에서 누가 더 많이 승리를 차지하느냐에 따라 이번 대선의 승자와 패자가 나뉠 전망이다.

대체로 미국 대선은 투표일 다음 날 새벽을 기점으로 승패가 판가름 나면, 패자가 이를 인정하고 승자가 승리를 선언하는 방식으로 마무리됐다. 하지만 올해 미국 대선은 이러한 민주주의의 전통을 볼 수 없게 될 수도 있다는 우려가 나온다.

급증한 사전투표로 인해 개표가 지연되고 일부 주에서는 선거일(3일) 소인이 찍힌 우편투표를 며칠 후에 도착해도 인정하는 규정을 정함에 따라 최종 개표 결과가 지연될 가능성은 더욱 커진 상황이다.

개표 초기에 한쪽 후보가 전국적인 개표 상황은 물론 최대 변수인 경합주에서도 일방적으로 앞서 나간다면, 조기에 결말이 날 수 있다. 하지만 선거인단 확보 수가 팽팽하고 누구도 과반(270명)을 얻지 못하는 상황이 나올 수도 있다.

이런 가운데 개표가 지연되고 있는 일부 경합주가 당락의 키를 쥐게 된다면, 상황은 더욱 복잡하게 전개될 가능성이 커진다. 최악의 시나리오는 경합주의 개표가 선거 소송 등으로 계속 지연되는 상황이다.

만약 어느 한쪽도 패배를 인정하지 않고 계속 승리를 주장하는 상황이 발생하면 극렬한 지지층의 폭력사태를 불러올 수 있다는 우려가 나온다. 현직 대통령인 트럼프 후보가 “우편투표는 사기”라는 발언도 상황 악화를 부추긴다.

‘패자의 아름다운 패배 선언’으로 민주주의 국가를 자처했던 미국이 이제 전 세계 국민들 앞에서 그들의 역량을 보여줄 시험대 위에 올랐다. 미국이 다시 한번 민주주의의 전통을 보여줄지, 아니면 불확실성과 폭력사태의 나락으로 떨어질지 이제 투표일 뒤 하루 이틀을 보면 판가름날 전망이다.

*‘민중의소리’에 게재된 필자의 기사입니다.



본글주소: http://www.poweroftruth.net/m/mainView.php?kcat=2021&table=newyork&uid=487 









      



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